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Establecido después del movimiento de White Cube a Bermondsey – un área justo al sur del río que biseca la ciudad de Londres – Los Proyectos de Cecilia Brunson se ponen en un lugar aparte de la fresca, fría estética del comercialismo de los 90. Un pionero en su campo, Cecilia Brunson es una curadora de arte latinoamericana, y una defensora de una visibilidad mayor para el arte y artistas de la región.

Una nativa chilena, la amplitud y profundidad de conocimiento de Brunson son elogiados por los otros miembros de su equipo de cuatro personas – cada uno tiene una especialidad en el arte de Latinoamérica. Este nivel de dominio permite animadas e informadas conversaciones – las cuales son una parte de la misión de la galería tanto como lo es lo que está colgado en sus paredes. Diálogo de primer plano, historia y conexiones personales, la galería opera en la misma forma que los salones de belleza del siglo 19 y en oposición a los ubicuos cubos blancos clínicos.

La galería está sobre una escala doméstica, completa con un pequeño patio con asientos que flanquean los lados, y plantas que caen y trepan a lo largo de sus paredes lavadas en blanco. Un íntimo edificio de un piso, hay dos galerías distintas – una pequeña habitación a la izquierda, y la más grande a la derecha. Enfocándose en el arte del siglo 20 y contemporáneo de Latinoamérica, Brunson exhibe la obra del período modernista hacia adelante – y, en esta parte del mundo, el modernismo está cercanamente entrelazado con el post modernismo, y así cada uno de los artistas lucha con ideas de lo indígena, lo colonizado y lo contemporáneo.

Una reseña de la pintora brasileña Katie Van Scherpenberg (nacida 1940) brilla con originalidad y un sentido de lo profundo. Un escalofriante recordatorio de como el arte y la política se intersecan de maneras peligrosas y precarias a lo largo de Latinoamérica, el trabajo de Van Scherpenberg como artista ha moldeado tanto su estilo de vida como su resultado artístico.

Escapando de un cada vez más intenso clima político al final de los 60s, Van Scherpenberg se mudó a una isla remota en la delta del Río Amazonas, en donde trabajó en aislamiento, en colaboración únicamente con el mundo natural. Su primera exhibición en el Reino Unido ‘Overlooking the Amazon’ (Observando el Amazonas) fue lograda como resultado de los renovados temores del artista con respecto a la seguridad de su cuerpo de trabajo bajo el actual líder de derecha de Brasil Jair Bolsonaro – y así la galería se volvió guardián, salvaguardando la obra del extremismo político del presente.

 

Brunson utiliza sus conexiones curatoriales para forjar nuevos lazos, creando historias recientemente expandidas. Jalando a aquellos de los márgenes hacia el centro, Brunson inserta el arte latinoamericano con el canon de la historia del arte de occidente. Como curadora, ella tiene un significativo, personal y académico entendimiento de la región, lo cual le permite verdaderamente explorar y descubrir, sin los prejuicios o predictibilidad de aquellos con un comando inferior de la materia.

Algunos de los artistas de la galería son bien conocidos en el mundo del arte contemporáneo – José Leonilson y Mira Schendel, por ejemplo – sin embargo, muchos están trabajando, “en los márgenes del margen”, como Feliciano Centurión. El enfoque de la presentación de los Proyectos de Cecilia Brunson en la edición del 2021 de Frieze Masters, Centurión (1962-96) nació en Paraguay – un hombre gay que trabajó con textiles encontrados y bordados a lo largo de los 90s. Amable, vivaz y encantador, su trabajo habla tanto a la política moderna de Latinoamérica como lo hizo la política de su propio tiempo.

Geográficamente descentralizada – y fuera de la red de artistas, galerías, museos e instituciones de occidente – los artistas latinoamericanos tienen una notable actitud más relajada hacia su trabajo. Abordados sin aspavientos, estas obras no son manejadas, guardadas, o archivadas de la misma forma que el arte de occidente, y así adquieren las marcas de una vida bien vivida: los bordes son rasgados y doblados, las ondas pueden ser detectadas, y las superficies toman una tonalidad amarilla – una pátina añeja.

Agregándole a su carácter, elementos de la vida doméstica también se trepan al arte latinoamericano – parte opción estética, y parte necesidad. El acceso limitado requiere una respuesta más ingeniosa, y así los artistas utilizan sábanas y cobertores de cama, trozos y materiales de segunda mano. Los pintores frecuentemente hacían sus propios bastidores, dándole a su obra una calidad escultural la cual es mejor apreciada en redondo. El clima de los países latinoamericanos es otro factor que contribuye a la apariencia y el sentimiento de su arte; el calor y la humedad interactúa con superficies y materiales, causando que la entropía se lleve a cabo a un ritmo más rápido.

Todo el arte está hecho en un momento particular de la historia, de la política, de la pobreza, de la abundancia, de derecha, de izquierda – y cada artista construye sobre la obra de generaciones previas. El mundo del arte está familiarizado con los puntos de conspiración de la historia occidental, y los Proyectos de Cecilia Brunson está trabajando para expandir este conocimiento más al occidente para incluir los países de América Latina dentro de la gran narrativa.

 

Sentada afuera en el jardín con el director de la galería, me vienen recuerdos del poder de la narración y el diálogo. La importancia de sabiduría e información compartidas es fundamental y con impacto – y aun folclórica – y las conexiones y conversaciones que están en el corazón de la misión de Cecilia Brunson reflejan las mejores cualidades del arte latinoamericano: accesible, íntimo, cálido.

 

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